Marciano Escutia

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Docente en la Universidad Complutense, en Filología Inglesa

Las razones de Steven Pinker (II)

A continuación reproducimos la segunda parte del ensayo sobre Steven Pinker elaborado por el profesor Marciano Escutia cuyo inicio fue publicado en el número 119 de Nueva Revista correspondiente al mes de octubre de 2008.

Las razones de Steven Pinker

Si hubiera que decir quién es el lingüista de mayor prestigio y nivel intelectual —en el sentido de lingüista científico, es decir, aquel que estudia y describe la capacidad humana del lenguaje, siguiendo la estela iniciada por Noam Chomsky, no el clásico «experto» al uso que nos corrige y amonesta sobre cómo hemos de hablar correctamentey que mejor sabe divulgar sobre el conocimiento científico del lenguaje, probablemente apostaría por Steven Pinker, quien lleva publicados tres auténticos best-sellers sobre el tema en los últimos catorce años.Brillante orador y escritor —es apasionante tanto escucharle como leerle por lo original, erudito y sugerente que es siempre Pinker (Montreal, 1954), aclamado neurocientífico cognitivo experto en lenguaje, es actualmente catedrático de Psicología en Harvard (desde que dejó la cátedra de Ciencias Cognitivas y del Cerebro en el Massachussetts Institute of Techonology). Ha recibido múltiples y prestigiosos premios educativos y académicos así como doctorados honoris causa y es colaborador del New York Times y de las revistas Time y The New Republic. Es asimismo invitado habitual en documentales y programas audiovisuales de divulgación científica, así como conferenciante de honor en las más prestigiosas universidades del mundo. En 2004 la revista Time lo eligió entre las cien personas más influyentes del planeta. Ha sido dos veces finalista del prestigioso Premio Pulitzer, tanto por el contenido científico de sus libros como por su elegante y chispeante prosa, bien aderezada con chistes, tiras cómicas, diálogos de películas y anécdotas de iconos populares. Su campo de investigación más específico es lo que viene llamándose psicología evolutiva, que intenta explicar cómo la evolución causó el surgimiento del cerebro, responsable de los procesos psicológicos del conocimiento y el aprendizaje, que a su vez posibilitan la adquisición de los valores y de las nociones que conforman la cultura de una persona. Es decir, constituye una integración de la antropología y la psicología con las demás ciencias naturales, particularmente la neurociencia y la biología evolutiva.Su último libro, en el que nos vamos a detener para centrar el tema de este artículo, es The Stuff of Thought: Language as a window into human nature (Viking, 2007), cuya edición española se titula El mundo de las palabras. Una introducción a la naturaleza humana (Paidós, 2007). Se podría decir que, con respecto a sus últimos cuatro libros, todos ellos universalmente aclamados, constituye a la vez el cierre de dos trilogías: una centrada propiamente en el lenguaje, formada por The Language Instinct, Penguin (1994), cuya edición española se llama El instinto del lenguaje: cómo crea el lenguaje la mente, Alianza (1995) y Words and Rules, the ingredients of language (1999), todavía sin edición española; y otra dedicada a los aspectos cognitivos de la naturaleza humana, que integra dos obras, ambas editadas también en español: How the mind works, Norton (1997), Cómo funciona la mente, Destino (2001), y The Blank Slate: the modern denial of human nature, Viking (2002), La tabla rasa: la negación moderna de la naturaleza humana, Paidós (2003). Las dos primeras tratan del lenguaje como...
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